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美研究称长期太空任务会使宇航员大脑受损

2017年11月02日 15:26    来源:新华网   作者:林小春   

  美国一项新研究说,长期在太空执行任务会导致宇航员的大脑发生“明显变化”,出现颅内压力升高和视力受损问题。

  这个问题被称为视力障碍和颅内压综合征,但其确切原因一直不清楚。

  美国南卡罗来纳医科大学神经放射学家唐娜·罗伯茨等人在新一期美国《新英格兰医学杂志》上报告说,他们比较了两组宇航员的大脑扫描图像,一组是16名曾搭乘航天飞机在太空短暂停留的宇航员,另一组是18名曾在国际空间站上长期停留的宇航员。

  研究人员评估了大脑中央沟的变化情况,这是大脑最为明显的脑沟之一,分隔开大脑两个主要的“叶”,即前部的额叶与后部的顶叶。结果显示,94%参与长期飞行任务的宇航员和18.8%参与短期飞行任务的宇航员大脑中央沟变窄。

  研究人员还比较了12名执行长期飞行任务和6名执行短期飞行任务的宇航员在任务前后的大脑高清三维图像,发现执行长期任务的宇航员大脑向上移动,大脑顶部的脑脊液空间变窄。

  结合地面模拟实验,罗伯茨等人得出结论,长期太空飞行任务将明显改变大脑结构,而最受影响的大脑区域是额叶与顶叶,它们控制着身体运动和一些更高级功能。宇航员在太空停留的时间越长,视力障碍和颅内压综合征症状就越严重。

  接下来,研究人员计划继续比较宇航员返回地面后的大脑成像后续图像,以确认有关大脑变化是否属于永久性问题,能否在一段时间后回到正常水平。

  参与此项研究的迈克尔·安东努奇说:“这项研究是对长时间太空旅行对大脑影响最全面的评估。我们看到的变化可能会解释从国际空间站返回的宇航员经历的异常症状,并帮助应对包括火星任务在内的长时间太空探索任务面临的关键问题。”(记者 林小春)

  

责任编辑:陈显君
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